被电竞「颠覆」的百年小城,煤炭老镇的时代大冒险
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被电竞「颠覆」的百年小城,煤炭老镇的时代大冒险

2021年03月05日 13:53:33
来源:体育产业生态圈

编者按:随着黑马Gambit的夺冠,一年一度的全球电竞盛宴IEM KATOWICE正式落下帷幕。卡托维茨在过去的9年中,凭借着无数个电竞赛事的经典瞬间,从一座人口仅有30万的波兰小城,摇身一变成为了人们口中的「电竞之都」;而卡托维茨也通过电竞的带动,开启了从「波兰煤都」转向创新型城市的发展之旅。

那么IEM KATOWICE是如何一步步成为全球电竞盛宴的?电竞赛事又能给卡托维茨这座城市带来怎样的机遇?作为多年亲历并报道IEM KATOWICE的资深记者,黑皮肤姑娘给出了自己的思考与见解。

本文分为三个部分: 1.2021,最特殊的一届IEM KATOWICE 2.从煤城到电竞中心,卡托维茨的奇幻之旅 3.电竞之外的卡托维茨 (推荐阅读时间17分钟)

注:黑皮肤姑娘,是Bayes Esports Solutions GmbH的亚洲区负责人,也是5eplay的记者。Bayes是ESL和拳头游戏的赛事数据合作伙伴,是SportRadar旗下的专业电竞数据服务商;5eplay是亚洲最专业的《CS:GO》媒体和最专业的CS:GO赛事服务器。

文 / 黑皮肤姑娘

01

2021,最特殊的一届IEM KATOWICE

由于全球疫情尚未结束,欧洲又是目前的重灾区之一,我今年就没有办法像往年一样亲自前往IEM KATOWICE的现场参与这个赛事。同样也是由于疫情的原因,全球的电竞赛事纷纷从线下赛转为线上赛,经过了一年的探索之后,今年ESL一样邀请了我通过线上的方式参与到了IEM KATOWICE之中。

往年的采访都是在场馆内的媒体区进行的,到场的媒体能有至少30家,而且所有的战队都必须到媒体区 – 如果战队心情不好可以不接受采访,但是仍然要出现在媒体区。而今年的采访都是通过Google会议转为线上进行。

由于全球各地的时差,今年参加线上采访的媒体数量总共都不超过10家;而且联系战队进行线上采访也不好安排,今年在16支参赛队伍中只有4支战队接受了线上采访;而且考虑到跨时区的网络服务不畅,Google会议的视频画面也非常不清晰,还出现了战队迟到长达40分钟的情况。

图片源自5eplay.黑皮肤姑娘线上采访

由于所有的CSGO战队基地不在同一个时区,线上赛也没有办法把所有战队集中起来打比赛,只能把一个线上赛拆成几个不同区域的区域赛。在今年的IEM KATOWICE开始之前的1个月,北美地区的战队就开始纷纷前往欧洲,主办方ESL也协助了北美地区的战队去寻找训练基地,并且把比赛需要的设备都发给了各个战队。

所以今年的IEM KATOWICE虽然是线上赛,但是所有的参赛队伍都能集中在欧洲,共同为粉丝奉上精彩的比赛。(来自中国的TYLOO考虑到欧洲的疫情情况而放弃了今年IEM KATOWICE的参赛资格。)

从2019年开始,ESL就开始在卡托维茨建立了多个演播厅,其中有几个演播厅已经在2019年就投入使用了。而今年IEM KATOWICE的线上直转播工作,就是在位于卡托维茨的ESL波兰演播厅完成的。

ESL波兰区负责人Aleksander Szlachetko在接受采访提到:「去年的IEM KATOWICE我们本来都做好了线下赛的直转播准备,但是突然到来的疫情打乱了我们所有的计划,线上赛的摄像机机位、舞台等都得赶快去重新设计。过了一年探索之后我们在2021年的IEM KATOWICE能为大家奉上精彩的转播。」

虽然Szlachetko的发言颇有点「自卖自夸」的味道,但今年极具「黑马」色彩的IEM KATOWICE确实奉献了足够多的故事点,也算是稍稍弥补了粉丝不能亲历现场的遗憾。据Esport Chart的数据显示,Gambit与VP之间的决赛观众峰值数据达到了417125人。

其实IEM KATOWICE这个赛事能有今天的火热,也经过了将近10年的发展历程。2012年,一段「简单」的对话开启了卡托维茨传奇的电竞之旅。卡托维茨市政府的官员通过ESL副总裁Michal 「Carmac」Blicharz的Facebook主页联系到了他,询问是否有可能在卡托维茨举办一次IEM。

「改变历史」的一段对话

ESL同意了之后选择了位于卡托维茨市中心的Spodek体育场作为IEM KATOWICE的比赛场地。在经过了一年的准备之后,IEM于2013年正式落地卡托维茨,从此开始的每一年,Spodek体育场中都诞生了至少一个在电竞历史上永垂不朽的经典画面。

02

从煤城到电竞中心,卡托维茨的奇幻之旅

「如果你没有到过卡托维茨,那么你对欧洲电竞一无所知。」

这是一句流传在海外电竞粉丝圈中的老话,足以说明这座城市在电竞人心中的地位。

卡托维茨(Katowice),波兰的第10大城市,拥有30万人口,算其规模可能在欧洲都没法排上名号。曾经,煤炭和钢铁工业是这座城市的标志,但随着工业革新和需求升级,重工业对这座城市的影响力逐渐没落,承其辉煌的则是一项新兴的体育运动——电子竞技。

那么,这样一座仅有30万人口的波兰小城,为何能成为全球电竞粉丝的朝圣之地呢?

在我看来有这么几点原因:

第一点,「运气好」——赛事足够精彩。每年在KATOWICE都有至少一个值得铭记的瞬间:在其他城市举办的电竞赛事当然也不乏经典时刻,但是却很难有一个城市能够像卡托维茨这样每年都给粉丝奉上至少一个经典的瞬间,因此粉丝们对卡托维茨的电竞情节自然会比对其他城市更加浓厚,在卡托维茨诞生的一个个经典瞬间是IEM KATOWICE取得成功的最重要因素之一。

IEM KATOWICE除了是CS:GO的圣殿之外,也是星际争霸的最高荣誉殿堂。在往年的英雄联盟和DOTA2等项目中也都有经典的瞬间,例如2016年SKT在IEM KATOWICE完成了英雄联盟大满贯;2018年ESL ONE KATOWICE DOTA2,Virtus Pro主场捧杯。

卡托维茨市中心的房屋上印着著名波兰CS:GO选手TaZ的广告牌。(黑皮肤姑娘拍摄于IEM KATOWICE 2019期间)

第二点,波兰当地良好的游戏氛围。前Virtus Pro的CS:GO波兰选手TaZ在采访中提到「CS在波兰是最受欢迎的游戏」;除了CS之外,DOTA2在东欧地区也拥有非常广泛的玩家群体,Navi和Virtus Pro等东欧的DOTA2战队都曾经在国际大赛上取得很好的成绩。波兰(东欧地区)大量的玩家基数以及良好的游戏氛围成了IEM KATOWICE能够成功的基石。

第三点,当地政府以及赞助商的大力支持。电竞赛事的成功离不开合作伙伴的支持,鉴于往年IEM KATOWICE的成功,卡托维茨市于2018年与ESL达成协议 – IEM KATOWICE将会在卡托维茨落地至2023年,卡托维茨市也会持续为这个赛事提供支持。因此在IEM KATOWICE 2019的合作伙伴名单中,卡托维茨市的LOGO被放在了最显眼的位置,然后才是其他的合作伙伴。

在IEM KATOWICE 2019的主舞台两侧列举了该赛事最重要的合作伙伴,其中卡托维茨市作为头号合作伙伴(黑皮肤姑娘拍摄于IEM KATOWICE 2019)

第四点,ESL出色的赛事制作水准。2020年是ESL创立的20周年,作为世界上最老牌的电竞企业,ESL出色的赛事制作水准早已得到了广泛的认可,2020年空场的IEM KATOWICE也成了ESL更新线上转播技术的契机。

第五点,则是便利的交通。卡托维茨是东欧地区的交通枢纽之一,距离克拉科夫、奥斯特拉瓦不足100公里,坐大巴即可往返;距离维也纳、布达佩斯、布拉格、华沙的距离都在300公里左右,坐火车往返非常方便;卡托维茨距离明斯克、基辅约800公里,坐航班可以直飞卡托维茨,或者飞往克拉科夫之后乘城际大巴转往卡托维茨。而且Spodek体育场在卡托维茨市的位置也是绝对的市中心,距离卡托维茨中央车站不足2公里,而且Spodek体育场的广场还通过一个地下通道直接连接到Katowice Rondo地铁站。

从Katowice Rondo地铁站可以直接走地下道到达Spodek体育场(黑皮肤姑娘拍摄于IEM KATOWICE 2020)

03

电竞之外的卡托维茨

很多人都是通过电竞赛事才知道卡托维茨这个城市的存在,那么除了电竞之外,卡托维茨这个城市还有什么呢?

卡托维茨位于波兰南部,是Silesian省的重镇,目前卡托维茨的人口数量在30万上下,在波兰国内排名第10 (Worldometer,2021)。卡托维茨自从16世纪末就被发现有丰富的煤矿资源,在1865年卡托维茨市正式成立之后的几个世纪里,煤炭重工业一直是这个城市的经济命脉,卡托维茨的重工业在波兰二战之后的战后重建也扮演了极其重要的角色,因此卡托维茨也获得了「波兰煤都」的称号。

位于市中心的市政厅,正门上印着卡托维茨市的市徽 – 一个挖煤的磕头机(黑皮肤姑娘拍摄于IEM KATOWICE 2019)

不过好景不长,随着上世纪80年代末期苏联解体,波兰也正式脱离了苏联社会主义阵营开始了私有化经济。我在卡托维茨当地的一位朋友告诉我:卡托维茨在上世纪90年代经济转型的时候就开始逐步停止煤炭工业的生产了,城市内两个大矿场都逐渐废弃了 – 其中一个现在被改造成了一个餐厅,另一个被改造成了博物馆,就位于Spodek体育场旁边;经济转型也带来了大量的人口流失,在2019年的时候卡托维茨市的人均月收入也就是600-700欧元左右,在卡托维茨的超市里,一瓶1.5升的矿泉水大概是0.5欧元左右;一张短程地铁票大概是1欧元起价,普通的住宅房价大概是1000-2000欧元每平方米。

经济转型对于任何一个重工业为经济核心的城市(中国的东三省、美国的底特律、波兰的卡托维茨)都是个大难题。从1990年到2010年的20年中,卡托维茨在经历了政治动荡、经济转型、人口流失之后也必须为了城市的发展做出改变,于是乎也就有了卡托维茨政府官员和ESL副总裁Carmac那张聊天记录的截图。

2010年之前,电竞产业在全球的发展一直是不温不火,电竞产业当年面对的质疑其实也非常多,所以在2012年,卡托维茨和ESL的合作对于双方来说都是非常冒险非常有突破性的一次尝试。Carmac采访中提到:「当初我们在2012年的时候还没有制作过几千观众级别的赛事,当时也挺担心万一Spodek这么大个场馆坐不满人那画面肯定不好看。2013的第一次IEM KATOWICE,我也没想到能有这么多人来,我们或许猜到这个赛事会成功,但是从没想到能如此的成功。」

曾经的一个矿场已经被改造成了Slaskie博物馆,就位于Spodek体育场旁边(黑皮肤姑娘拍摄于IEM KATOWICE 2019)

我非常有幸从2018年开始连续三年到现场参与IEM KATOWICE这个赛事,我也成了IEM KATOWICE辉煌之路的见证者之一。2019年我第二次去IEM KATOWICE,在由机场开往Spodek体育场的大巴上我看到了IEM KATOWICE开始出现在了卡托维茨的城市宣传片中;也正是在2019年,卡托维茨打出了「改变」的城市口号开始引领城市转型。

很多人之所以听说过卡托维茨这个城市的存在都是因为IEM KATOWICE这个赛事,但是卡托维茨城市本身也有相当不错的经济基础:目前重工业在卡托维茨市仍然占有一定的经济比重;在卡托维茨有至少10所波兰著名的高校,包括:Silesia大学卡托维茨校区、卡托维茨经济大学、Silesian科技大学等;卡托维茨也是一个在波兰著名的音乐城市 – 早在2015年,卡托维茨市就加入了联合国教科文组织(UNESCO)的「创意城市群」,并被授予了「音乐之城」的称号(UNESCO, 2015);

「改变」成了从2019年开始卡托维茨的城市主题(黑皮肤姑娘拍摄于IEM KATOWICE 2019)

卡托维茨当地还有相当好的体育氛围,1971年建成的Spodek体育场曾经见证了无数波兰男排的辉煌时刻,距离卡托维茨不远的Silesian体育场曾经是波兰的国家体育场承载了无数波兰男足的经典记忆,此外在当地还有足球、手球等多个体育项目的球队。

任何一座城市在发展的过程中都躲不掉经济转型这个环节。现在电竞已经毫无疑问的成为了卡托维茨市的名片,在我看来,卡托维茨能打出电竞这张牌,是源于其自身难以复制的特点。

首先,这是特殊历史背景下的突破与无奈之举。

上世纪90年代东欧的政治动荡给很多国家的经济都带来了非常大的打击。2010年之前,电竞产业面对的质疑声非常多,在当时经济多样性强的波兰城市在经济转型的时候可能根本就没考虑过或者说不屑于利用举办电竞赛事来协助经济转型;相比之下煤炭重工业为绝对经济主体的卡托维茨在经济转型上面对的困难更多。因此卡托维茨和ESL在2012年的合作既是一种大胆的突破,也未尝不是一种无奈之举。

2019年投入使用的波兰国家交响乐音乐厅,就位于Spodek体育场旁边(黑皮肤姑娘拍摄于IEM KATOWICE 2019)

其次,卡托维茨市本身就有一定的经济基础和非常好的基础设施。

位于卡托维茨的众多学校就可以成为城市向创新产业转型的基础,卡托维茨的地理位置加上便捷的交通也可以为制造业和物流行业的发展提供非常好的基础,不算高的房租也可能会吸引一些的咨询公司落户于此。

Mariusz Jankowski– 卡托维茨市招商引资负责人,在采访中提到:「卡托维茨的商业基础设施在波兰国内能排到第五,但是人们并不知道我们这个城市的潜力,但是有时候有人听说了IEM KATOWICE这个赛事的时候,就能反应过来有卡托维茨这么个城市,这就有助于我们和潜在的投资人建立联系,兴许以后他就会在有在卡托维茨进行投资的想法。」

最后,粉丝们已经和IEM KATOWICE产生了强烈的电竞情节。

在过去的9年中,每年都有一个值得铭记的电竞故事诞生于卡托维茨,这是其他城市完全无法企及的。在距离卡托维茨仅70公里的克拉科夫是波兰的第三大城市,拥有约75万人口,是波兰名副其实的经济重镇 (Worldometer,2021)。早在2017年就有两个大型的电竞赛事落地克拉科夫,分别是CS:GO Major 2017 Krakow和2017英雄联盟欧洲区的夏季赛决赛,但是电竞在克拉科夫的反响却比不上卡托维茨,2017年之后也没再见到有大型电竞赛事落户克拉科夫。

距离Spodek体育场不远的Silesian体育场曾被冠以「波兰国家体育场」的称号(黑皮肤姑娘拍摄于IEM KATOWICE 2019)

卡托维茨和ESL的合作是历史上的首创,历经9年的时间,IEM KATOWICE已经成为全球瞩目的电竞赛事,但是电竞赛事究竟能给卡托维茨的发展带来什么样的机会还需要时间来证明。

目前来说,现在电竞产业的发展虽然火爆,但是目前仅凭借电竞产业的经济规模还不足以撑起一个城市一整年的GDP,卡托维茨已有的良好城市基础才能保证让这个城市接得住电竞赛事带来的发展机会。希望疫情结束之后我能再次参与IEM KATOWICE,亲眼见证电竞给这个城市带来的发展。